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El suelo, la fábrica de la vida

   

"La biodiversidad del suelo -la variedad de organismos que viven en el suelo, incluidas las bacterias, los hongos- es el ingrediente clave que determina la fertilidad y la productividad de la tierra...", afirma Jonathan Davies, Coordinador Mundial del Programa de Gestión de Ecosistemas de la UICN (1).

Entre los estudiosos, hay consenso en que la disminución de la biodiversidad conduce a una reducción del funcionamiento de los ecosistemas (2). Para describirlo mejor, los "servicios de los ecosistemas" son el conjunto de funciones de los ecosistemas que son útiles para los seres humanos. 

Estos servicios hacen que el planeta sea habitable al suministrar y purificar el aire que respiramos y el agua que bebemos. Los principales ciclos biogeoquímicos mundiales son el agua, el carbono, el nitrógeno, el fósforo y el azufre. Las alteraciones de estos ciclos pueden provocar inundaciones, sequías, cambios climáticos, contaminación, lluvia ácida y muchos otros problemas medioambientales" (3).

Dado que el suelo proporciona servicios ecosistémicos fundamentales, especialmente para el cultivo de alimentos, una mayor biodiversidad del suelo se traduce en un aumento de la eficiencia, la productividad y la funcionalidad de los ecosistemas, lo que los hace más resistentes a las perturbaciones (4).

Como explica la UICN en su informe, "la productividad de los ecosistemas agrícolas depende de la estabilidad de los servicios ecosistémicos que proporciona el suelo". (5). Además, la relación entre la biodiversidad y las funciones de los ecosistemas, si se mantiene y mejora, ayuda a optimizar la productividad agrícola (6). Por ejemplo, las prácticas agrícolas como la siembra directa, la labranza mínima, el monocultivo o el policultivo, y los aportes bajos o altos de pesticidas y fertilizantes (7) influyen profundamente en las actividades y la diversidad del microbioma del suelo (8).

Según el informe Common Ground: Restablecer la salud de la tierra para una agricultura sostenible, el informe de la UICN afirma que "las distintas prácticas agrícolas afectan a los hábitats agrícolas de manera diferente y repercuten en las comunidades del suelo y en los servicios de los ecosistemas. Pueden ser positivas o negativas en función de la biota del suelo que se vea afectada. Así, podemos pensar en la biodiversidad del suelo y en la productividad agrícola como dos caras de la misma moneda. Si se cambia una, automáticamente cambiará la otra.

En el caso de la producción agrícola, cualquier práctica agrícola que utilice insumos externos de forma inadecuada para superar las limitaciones específicas del suelo en la producción de cultivos (10) perturba los niveles de materia orgánica del suelo, lo que afecta directamente a la diversidad del suelo, a su salud y a la productividad agrícola en general.

Según la FAO: "Sin el mantenimiento de la biodiversidad, la capacidad del suelo para recuperarse de las perturbaciones naturales o antropogénicas puede verse reducida. Del mismo modo, el mantenimiento de la capacidad del suelo para llevar a cabo procesos funcionales, como los asociados al ciclo de los nutrientes y la descomposición de la materia orgánica, es importante para sostener el crecimiento de las plantas a largo plazo". (11).

Un suelo sano es un componente esencial de la salud de los cultivos y de la productividad agrícola. Preservar los organismos vivos del suelo y proporcionar los minerales necesarios para su salud es el enfoque más sencillo y a la vez más eficiente y eficaz para cualquier práctica de gestión. También es cada vez más evidente que las prácticas agrícolas sostenibles son el requisito previo para el activo mundial de oro de los suelos sanos que producen los cultivos más nutritivos y más rentables.

Como se espera que el sector agroalimentario proporcione alimentos sanos, seguros y nutritivos, la industria debe utilizar de forma sostenible los recursos naturales para preservar los recursos disponibles de tierra, agua y biodiversidad. Para hacer frente a estos retos y responder a las oportunidades, el sector debe adoptar enfoques innovadores y tecnología para mejorar la productividad de forma sostenible (12). 

Una forma de utilizar la tecnología del suelo para promover la productividad agrícola sostenible es observar el impacto de las diferentes prácticas agrícolas en la biodiversidad del suelo. De este modo, se puede entender cómo las comunidades microbianas del suelo se ven afectadas por las distintas aplicaciones de las prácticas agrícolas.

Dado que existe un vínculo bien definido entre la biodiversidad del suelo y la productividad agrícola, hay que centrarse en obtener el máximo resultado minimizando la alteración de las comunidades microbianas del suelo. Mediante la aplicación de nuevas tecnologías, se puede distinguir y examinar el impacto de la agricultura convencional, orgánica y de conservación en las comunidades microbianas del suelo. A continuación, podrían aplicarse soluciones a los procedimientos de gestión agrícola existentes en consecuencia.

Otra forma de utilizar la tecnología es comprender las interacciones entre las comunidades microbianas del suelo. Los estudiosos sugieren que las estructuras de las comunidades microbianas y las funciones ecológicas están influenciadas por las interacciones entre la biota de arriba y la de abajo. Estas interacciones pueden tener un impacto positivo, negativo o neutro en la diversidad y la estructura comunitaria de las plantas y los microbios del suelo (13).

A un nivel más fundamental, la comprensión de las comunidades microbianas naturales profundizará en el conocimiento del funcionamiento de los ecosistemas (14). Haciendo referencia a la cita anterior, "la productividad de los ecosistemas agrícolas depende de la estabilidad de los servicios ecosistémicos que proporciona el suelo". (15). La comprensión de esta relación dará lugar a una industria agrícola más sostenible y productiva.

Las tecnologías que ayudan a descubrir estas interacciones, por ejemplo, la secuenciación del ADN y la bioinformática, ayudan a mejorar el rendimiento midiendo la biodiversidad microbiana y la correspondiente actividad biológica de los suelos.  Lo hacen trazando toda la extensión de la diversidad microbiana del suelo y construyendo una comprensión más completa de las interacciones del microbioma del suelo. Estas soluciones tecnológicas permiten a las personas involucradas en esta industria, como los agricultores, los fabricantes de insumos agrícolas, los investigadores o los agrónomos, elaborar soluciones precisas para cultivar la tierra y construir la salud del suelo.

 

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Bibliografía

(1) IUCN, International Union for Conservation of Nature:

https://www.iucn.org/news/ecosystem-management/201806/conserving-soil-biodiversity-important-greater-agricultural-productivity

(2) IUCN, International Union for Conservation of Nature:

https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/2020-023-En.pdf

(3) Oxford University Press Scholarship Online:

https://oxford.universitypressscholarship.com/view/10.1093/acprof:oso/9780199554232.001.0001/acprof-9780199554232-chapter-4#:~:text=Ecosystem%20services%20are%20the%20set,the%20major%20global%20biogeochemical%20cycles

(4) ibid 3.:

https://oxford.universitypressscholarship.com/view/10.1093/acprof:oso/9780199554232.001.0001/acprof-9780199554232-chapter-4#:~:text=Ecosystem%20services%20are%20the%20set,the%20major%20global%20biogeochemical%20cycles

(5) IUCN, International Union for Conservation of Nature:

https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/2020-023-En.pdf

(6) Food and Agriculture Organization:

http://www.fao.org/agriculture/crops/thematic-sitemap/theme/spi/scpi-home/managing-ecosystems/biodiversity-and-ecosystem-services/what1/en/

(7) IUCN, International Union for Conservation of Nature:

https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/2020-023-En.pdf

(8) Food and Agriculture Organization:

http://www.fao.org/agriculture/crops/thematic-sitemap/theme/spi/soil-biodiversity/agriculture-and-soil-biodiversity/en/

(9) IUCN, International Union for Conservation of Nature:

https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/2020-023-En.pdf

(10) Food and Agriculture Organization:

http://www.fao.org/agriculture/crops/thematic-sitemap/theme/spi/soil-biodiversity/agriculture-and-soil-biodiversity/en/

(11) ibid 10.:

http://www.fao.org/agriculture/crops/thematic-sitemap/theme/spi/soil-biodiversity/agriculture-and-soil-biodiversity/en/

(12) Organisation for Economic Co-operation and Development:

https://www.oecd.org/agriculture/topics/agricultural-productivity-and-innovation/

(13) ScienceDirect:

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0929139308001650

(14) The ISME Journal, Multidisciplinary Journal of Microbial Ecology:

https://www.nature.com/articles/ismej200988

(15) IUCN, International Union for Conservation of Nature:

https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/2020-023-En.pdf