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Dimensiones de la salud del suelo - Parte 1

   

¿Qué es la salud del suelo?

El concepto de salud del suelo es amplio y complejo, ya que implica múltiples elementos y diversos enfoques. En este post, recogemos algunos de los elementos clave que hay que tener en cuenta al explorar la salud del suelo. Este glosario es un órgano vivo que seguiremos enriqueciendo con nuevos y relevantes términos en un intento de conformar una visión holística de la salud del suelo en la agricultura. Aprende más sobre este tema tan importante en nuestro glosario sobre la salud del suelo.

 
 
 
 
 
 
 
Soil Health Healthy Soil

Tanto el Dr. Nyle Brady como el Dr. Brady describen los conceptos de salud y calidad del suelo de la siguiente manera: "Aunque estos términos se utilizan a menudo como sinónimos, se trata de dos conceptos distintos. La salud del suelo se refiere a la autorregulación, la estabilidad, la resiliencia y la ausencia de síntomas de estrés en un suelo como ecosistema. La salud del suelo describe la integridad biológica de la comunidad del suelo: el equilibrio entre los organismos de un suelo y entre los organismos del suelo y su entorno". Por otro lado, la calidad del suelo "es un término que utilizamos cuando hablamos de los atributos físicos del suelo. Todos estos atributos pueden verse influidos por las prácticas de gestión y tienen la capacidad de mejorar o disminuir la salud del suelo". (1).

Aunque se trata de dos conceptos distintos, sabiendo que la calidad del suelo es la capacidad de funcionamiento del mismo, y que "se utiliza para describir características más complejas del suelo como la materia orgánica en él, la cantidad de nutrientes, la estructura, etc... y que tienen la capacidad de influir en la salud del suelo" (2), podemos deducir que la calidad del suelo tiene un efecto directo en la salud general de los suelos.

La salud del suelo depende de las propiedades físicas, químicas y biológicas o de la composición del suelo, que están interrelacionadas. Además, la salud del suelo es el requisito previo para la producción sostenible de cultivos (3). Comprender y mejorar estas propiedades dará lugar a una mejora de la capacidad productiva del suelo, junto con el aumento del rendimiento y la calidad de los cultivos. Dicho esto, la salud del suelo también se ve directamente afectada por las prácticas de gestión, que desempeñan un papel igualmente importante en el pronóstico general.

 
 

Dimensión física

Los componentes físicos de la calidad del suelo están bien documentados y comprenden rocas y minerales que, con el tiempo, se han descompuesto en pequeñas partículas de arena, limo y arcilla (4). Estas propiedades físicas de la calidad del suelo, es decir, la textura, la densidad aparente, la porosidad y la estabilidad de los agregados, se miden mediante metodologías generalmente sencillas, rápidas y rentables. La estructura del suelo se describe como "la disposición de las partículas minerales y de la materia orgánica en el suelo, y en particular la disposición de los poros entre estas partículas..."(2). La estructura granular del suelo, como explican Cardoso et al. (2013), "se considera la más adecuada para el crecimiento de las plantas, ya que permite un mejor equilibrio entre los macro y microporos y, en consecuencia, entre la proporción aire/agua" (4). Afectada por la materia orgánica, la estructura del suelo (que es el principal atributo físico del suelo) afecta consecuentemente a otras características físicas como la porosidad, la densidad aparente, la aireación, la infiltración y la retención de agua (8). Y, a diferencia de la textura, la estructura del suelo puede modificarse sustancialmente mediante la gestión de este (9).

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Dimensión química

Los componentes químicos del suelo incluyen el agua, el pH y los nutrientes, que son los principales compuestos y elementos clave que influyen en el estado nutricional de los cultivos (7). La cantidad de agua y nutrientes almacenados en el suelo y su disponibilidad para las plantas es un elemento crítico que influye en la salud de las plantas y, posteriormente, en la de los cultivos. Las propiedades físicas del suelo, que están correlacionadas con la capacidad de retención de agua, sugieren que los componentes químicos dependen en gran medida de los componentes físicos del suelo. "Un suelo con una buena estructura formará agregados estables que permitirán una fácil infiltración del agua de lluvia. Los agregados del suelo retendrán el agua, pero la liberarán para que esté más disponible para las plantas" (5). En otras palabras, la materia orgánica presente en el suelo absorbe fácilmente el agua y la retiene hasta que la necesiten las raíces de las plantas. Cuanta más materia orgánica haya en el suelo, mayor será la capacidad de éste para absorber el agua de la lluvia, por lo que, a medida que aumenta la materia orgánica, también aumenta el agua disponible para las plantas. Según Cardoso et al., "se ha estimado que por cada 1% de aumento de la materia orgánica del suelo, el agua disponible para las plantas en el suelo aumenta en más de 20.000 galones por acre" (4).

El resultado final: Los niveles de materia orgánica y nutrientes son los principales atributos químicos utilizados en la evaluación de la salud del suelo. Y como los atributos químicos se correlacionan con los cultivos de alto rendimiento, un impacto negativo o positivo de estos atributos puede ser fácilmente interpretado, permitiendo una mejora eficiente del estado químico mediante el encalado y/o la fertilización.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Bibliografía

Referencias:

1: Curell, C. C., Gross, P. G., & Steinke, K. S. (2012, November 20). Soil health and soil quality. Https://Www.Canr.Msu.Edu/. https://www.canr.msu.edu/news/soil_health_and_soil_quality

2: Soil Basics. (n.d.). Https://Www.Soils.Org/. https://www.soils.org/about-soils/basics/

3: Sevanthi, A. M., Prakash, C., & Shanmugavadivel, P. (2019). Recent Progress in Rice Varietal Development for Abiotic Stress Tolerance. Advances in Rice Research for Abiotic Stress Tolerance, 47–68. https://doi.org/10.1016/b978-0-12-814332-2.00003-4

4: Cardoso, E. J. B. N., Vasconcellos, R. L. F., Bini, D., Miyauchi, M. Y. H., Santos, C. A. D., Alves, P. R. L., Paula, A. M. D., Nakatani, A. S., Pereira, J. D. M., & Nogueira, M. A. (2013). Soil health: looking for suitable indicators. What should be considered to assess the effects of use and management on soil health? Scientia Agricola, 70(4), 274–289. https://doi.org/10.1590/s0103-90162013000400009

5: Kime, L. (2021, July 18). Soil Quality Information. Penn State Extension. https://extension.psu.edu/soil-quality-information

6. Idowu, O. J., van Es, H. M., Abawi, G. S., Wolfe, D. W., Ball, J. I., Gugino, B. K., Moebius, B. N., Schindelbeck, R. R., & Bilgili, A. V. (2008). Farmer-oriented assessment of soil quality using field, laboratory, and VNIR spectroscopy methods. Plant and Soil, 307(1–2), 243–253. https://doi.org/10.1007/s11104-007-9521-0

7. Singh, B. & Schulze, D. G. (2015) Soil Minerals and Plant Nutrition. Nature Education Knowledge 6(1):1

8. Garcia, C., Nannipieri, P., & Hernandez, T. (2018). The Future of Soil Carbon: Its Conservation and Formation (1st ed.). Academic Press.

9. Team, F. (2016, February 24). Soil Structure and the Physical Fertility of Soil. Future Directions International. https://www.futuredirections.org.au/publication/soil-structure-and-the-physical-fertility-of-soil/