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Comprender el secuestro de carbono del suelo en la agricultura

   

¿Qué es el secuestro de carbono?

El secuestro de carbono describe el proceso de captura y almacenamiento a largo plazo de dióxido de carbono atmosférico u otras formas de carbono en plantas, suelos, formaciones geológicas y el océano.

Se ha propuesto como forma de frenar la acumulación atmosférica y marina de gases de efecto invernadero para mitigar o retardar el calentamiento global y evitar los efectos irreversibles del cambio climático (1).

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Métodos de detección del secuestro de carbono

Dependiendo del método, el secuestro de carbono puede tener lugar mediante procesos físicos, químicos o biológicos. Los procesos físicos y químicos implican principalmente la absorción, la adsorción, la separación de gases por membranas y la destilación criogénica para la captura de CO2 (2). Según el libro publicado por la ASCE (American Society of Civil Engineer): "En la actualidad, la técnica de captura de CO2 más utilizada es el uso de disolventes químicos como el metilaminoetanol (MAE) y muchos productos patentados. [Pero] estos procesos tienen unos costes de explotación y de capital más elevados, riesgos medioambientales y limitaciones técnicas".(3) 

En cambio, la captura y el secuestro de carbono mediante procesos biológicos es un método natural y rentable. La captura y el almacenamiento biológico de carbono (CAC) se produce mediante el aumento de las tasas de fotosíntesis a través de las prácticas de uso de la tierra.

La absorción biológica ha sido incentivada por los organismos gubernamentales como parte de sus políticas de mitigación del cambio climático. La reforestación, la gestión forestal sostenible y la agrosilvicultura son algunos ejemplos de métodos de gestión de la tierra que secuestran carbono a gran escala (4). Varios métodos tienen menos riesgos y costes asociados. La repoblación forestal y la gestión sostenible de la tierra cultivan la plantación estratégica de árboles y la restauración de zonas boscosas antaño naturales que se vieron afectadas por la urbanización. La agrosilvicultura utiliza las cuatro "ies": prácticas intencionales, intensivas, interactivas e integradoras, por ejemplo, silvopastoreo, cortavientos, amortiguación ribereña, forestación de alimentos y cultivos en callejones, en los que se integran árboles, cultivos y/o ganado. La aplicación de la reforestación, la gestión sostenible de los bosques y la agrosilvicultura puede contribuir a aumentar la captura global de carbono al aprovechar la inmensa capacidad de los árboles para almacenar carbono y aumentar el carbono en el suelo. 

Figura 1. FAO: carbonización de los suelos mundiales

El proceso de captura y almacenamiento de dióxido de carbono atmosférico mediante métodos naturales también ha despertado un gran interés entre los investigadores. Sedjo, R., y Sohngen, B., (2012) en su artículo "Carbon Sequestration in Forests and Soils" (5), en el que se centran en los procesos biológicos de secuestro de carbono, afirman que "el secuestro es posible a través de una serie de procesos, incluidos los que ocurren naturalmente en las plantas y los suelos"(6).

El documento explica que "en los últimos años, el secuestro de carbono y la reducción de emisiones por deforestación evitada han recibido más atención como métodos para ayudar a reducir la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera"(7).

Además, Kowalski et al. (2020), con el objetivo de explicar las interacciones entre la planta y el suelo en el secuestro de carbono orgánico del suelo, dedican un capítulo entero al secuestro de carbono en el suelo (8). En este identifican: "la forestación de la tierra (ecosistemas forestales), el secuestro a través de la biosfera, el cultivo adecuado de la tierra (agricultura), las turberas y la turba, así como la fertilización de los océanos" (9) como los métodos biológicos más importantes de secuestro de carbono.

 Impacto del secuestro de carbono

Independientemente de los métodos de secuestro de carbono, todas las actividades realizadas tienen como objetivo el hundimiento activo del carbono, y a través de este proceso de eliminación a largo plazo se podría revertir la contaminación atmosférica por CO2. Pero cabe destacar que, como resultado de los incentivos, junto con su rentabilidad, la captura y el secuestro biológico de carbono han ganado el interés de muchas partes interesadas en la industria agrícola.

Un ejemplo es la iniciativa de la agricultura del carbono. Esta iniciativa ayuda a los agricultores y propietarios a obtener créditos de carbono por almacenar carbono o reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (10) y hace hincapié en que la comunidad agrícola puede lograr la sostenibilidad medioambiental en la cadena de suministro de alimentos (11). Es "un ejemplo de un nuevo modelo de negocio ecológico", como dice el documento político (12).

El suelo tiene el potencial de ser un poderoso vehículo para secuestrar carbono, mitigar e incluso revertir el calentamiento global. El creciente interés por las iniciativas de restauración del suelo podría ser una vía crucial para reducir las emisiones de carbono y potenciar el almacenamiento a largo plazo en el subsuelo.

La guía completa sobre: El análisis de suelos agrícolas

 

Bibliografía

(1) Rattan Lal, Wakene Negassa, Klaus Lorenz, Carbon Sequestration in Soil

 https://doi.org/10.1016/j.cosust.2015.09.002. (https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1877343515001013)

(2) Surampalli, R. Y., Zhang, T. C., Tyagi, R. D., Naidu, R., Gurjar, B. R., Ojha, C. S. P., Yan, S., Brar, S. K., Ramakrishnan, A., & Kao, C. M. (2015). Carbon capture and storage: Physical, Chemical, and Biological methods. American Society of Civil Engineers (ASCE).

https://doi.org/10.1061/9780784413678

(3) Rattan Lal, Wakene Negassa, Klaus Lorenz, Carbon Sequestration in Soil

 https://doi.org/10.1016/j.cosust.2015.09.002. (https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1877343515001013)

(4) National Academies Of Sciences, Engineering (2019). Negative Emissions Technologies and Reliable Sequestration: A Research Agenda. Washington, D.C.: National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine. pp. 45–136. doi:10.17226/25259. ISBN 978-0-309-48452-7. PMID 31120708.

https://www.nap.edu/catalog/25259/negative-emissions-technologies-and-reliable-sequestration-a-research-agenda

(5) Sedjo, R., & Sohngen, B. (2012). Carbon Sequestration in Forests and Soils. Annual Review of Resource Economics, 4(1), 127–144. doi:10.1146/annurev-resource-083110-115941

https://www.annualreviews.org/doi/abs/10.1146/annurev-resource-083110-115941

(6) ibid 5.

(7) Sedjo, R., & Sohngen, B. (2012). Carbon Sequestration in Forests and Soils. Annual Review of Resource Economics, 4(1), 127–144. doi:10.1146/annurev-resource-083110-115941

https://www.annualreviews.org/doi/abs/10.1146/annurev-resource-083110-115941

(8) Kowalska, A., Pawlewicz, A., Dusza, M., Jaskulak, M., & Grobelak, A. (2020). Plant–soil interactions in soil organic carbon sequestration as a restoration tool. Climate Change and Soil Interactions, 663–688. doi:10.1016/b978-0-12-818032-7.00023-0

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780128180327000230?via%3Dihub

(9) ibid 8.

(10) https://www.agriculture.gov.au/water/policy/carbon-farming-initiative

(11) https://www.agriland.ie/farming-news/farms-that-remove-carbon-to-be-rewarded-under-new-eu-business-model/

(12) Comisión Europea: A Farm to Fork Strategy for a fair, healthy and environmentally-friendly food system

https://ec.europa.eu/info/sites/info/files/communication-annex-farm-fork-green-deal_en.pdf

(13) Sedjo, R., & Sohngen, B. (2012). Carbon Sequestration in Forests and Soils. Annual Review of Resource Economics, 4(1), 127–144. doi:10.1146/annurev-resource-083110-115941

https://www.annualreviews.org/doi/abs/10.1146/annurev-resource-083110-115941

(14) Cifra de la FAO: Recarbonization of global soils

http://www.fao.org/3/ca6522en/CA6522EN.pdf